Kindertijd | Tove Ditlevsen

Tove Ditlevsen (1917-1976) was een Deense schrijfster, vooral bekend om de autobiografische Kopenhagen-trilogie, waarvan Kindertijd uit 1967 het eerste deel is. Daarin beschrijft ze hoe ze opgroeide in een volkswijk in Kopenhagen in de jaren ’20 van de vorige eeuw. De volgende twee delen, Jeugd en Afhankelijkheid, zijn inmiddels ook in het Nederlands vertaald. Tove Ditlevsen bracht naast haar autobiografisch werk verschillende romans en poëziebundels uit. Ze kende een turbulent leven en overleed in 1976 aan een overdosis slaappillen. In literaire kringen werd ze vaak als een buitenbeentje beschouwd, toch wordt ze nu overal erkend als één van de grootste Deense auteurs.

Ik ben er niet | Lize Spit

Lize Spit (1988) groeide op in de Belgische Kempen en woont sinds 2005 in Brussel. Ze behaalde een Master Scenario aan het RITS en debuteerde in 2016 met Het smelt bij uitgeverij Das Mag. Het boek werd een heuse bestseller en ze won er De Bronzen Uil voor beste Nederlandstalige debuut mee. De succesroman wordt binnenkort ook verfilmd. In 2020 verscheen haar langverwachte tweede, Ik ben er niet.

Meisje, vrouw, anders | Bernardine Evaristo

De Britse auteur Bernardine Evaristo (1959) woont in Londen en schreef al verschillende romans, essays, kortverhalen en theaterstukken. In 2019 won ze de Booker Prize voor Meisje, vrouw, anders. Ze deelde de prestigieuze prijs met Margaret Atwood (De testamenten). Dit is het eerste boek dat ik in 2021 uitlas, en ik kan het met geen enkel ander boek vergelijken. Deze roman is werkelijk uniek qua vorm en inhoud.

Noord | Sien Volders

Sien Volders (1983) studeerde kunstgeschiedenis en antropologie. Ze debuteerde in 2017 met Noord. De stijlvolle cover van dit boek trekt meteen de aandacht, alsook de jubelende woorden van een legertje bekende Vlamingen op de flap. De Gentse auteur blijft met Noord niet onder de kerktoren hangen. Ze situeert haar verhaal in Noord-Canada, waar ze ook zelf een tijdje verbleef en heel wat inspiratie opdeed voor haar debuut.

De lengte van een oceaan | Björn Soenens

Björn Soenens (1968) is VS-correspondent voor de VRT. Hij schreef al enkele boeken over de Verenigde Staten. Met De lengte van een oceaan brengt hij de alledaagse Amerikaanse realiteit zeer dichtbij. Het is een omvangrijk, actueel werk waarin hij verschillende aspecten van een complexe samenleving onder de loep neemt. Een boek dat zeker een recensie verdient op de dag dat Donald Trump en Joe Biden de degens kruisen.

Hier is alles veilig | Anneleen Van Offel

Anneleen Van Offel (1991) is Letterzetter (een moderne invulling van het concept stadsdichter) van mijn thuisstad Kortrijk en debuteerde in 2020 met Hier is alles veilig. Ze werkte jarenlang aan deze roman die zich grotendeels in Israël afspeelt. Ze reisde zelf meerdere keren door het land en ging het gesprek aan met de Israëli’s bij wie ze logeerde.

De verloren berg | Lieke Kézér

Schrijver en journalist Lieke Kézér (1976) bracht in 2016 haar debuutroman De Afwezigen uit, bekroond met de Bronzen Uil. Ook ik heb haar debuut, waarin verlies en veerkracht centraal staan, erg graag gelezen. Kézér overtuigde me met haar vlotte schrijfstijl, rake beschrijvingen en uitgekiende verhaalstructuur. In haar tweede roman, De verloren berg, benadert ze dezelfde thema’s uit haar debuut op een andere manier.

De hemel verslinden | Paolo Giordano

De Italiaanse fysicus en schrijver Paolo Giordano debuteerde in 2009 met De eenzaamheid van de priemgetallen, een wereldwijde bestseller. Opvolgers Het menselijk lichaam en Het zwart en het zilver konden de belofte van zijn debuut wat mij betreft niet inlossen. Zijn vierde roman is zonder twijfel de meest ambitieuze van het kwartet. Giordano schreef met De hemel verslinden een meeslepend verhaal dat twintig jaar en vier levens omspant.

Bult | Marieke de Maré

Een jonge vrouw, een oude vrouw en een lange slanke man wonen samen op Bult. De jonge vrouw is sterrenkundige en lid van een klimclub, de oude vrouw verzamelt knikkers. Samen beslissen ze een haag te plaatsen tussen hun tuinen. Het brengt hen dichter bij elkaar. De lange slanke man is een kunstenaar met een nachtvlinderhond. Hij zou graag de jonge vrouw tekenen, maar dat lukt hem niet zo goed.