Meneer Wilder en ik | Jonathan Coe

Jonathan Coe (1961) is een succesvol Engels schrijver. Hij woont en werkt in Londen en is bekend van romans als Het moordend testament, De Rotters Club en de Brexitroman Klein Engeland. Hij had aanvankelijk muzikale ambities en speelde in de jaren ’80 in een band. Vanaf 1987 richtte hij zich op het schrijven van romans. Jonathan Coe heeft een realistische en tegelijk humoristische stijl. Hij verweeft vaak politieke en maatschappelijke thema’s in zijn werk. Meneer Wilder en ik, zijn meest recente roman, wordt beschouwd als één van zijn beste werken tot nu toe.

Shuggie Bain | Douglas Stuart

Douglas Stuart, modeontwerper en schrijver, groeide op in het Schotse Glasgow en woont en werkt nu in New York. Hij schreef maar liefst tien jaar aan zijn autobiografisch geïnspireerde debuutroman Shuggie Bain en won er in 2020 de Booker Prize mee. Douglas Stuart schreef Shuggie Bain als ode aan zijn moeder, die overleed toen hij zestien jaar oud was, én aan de stad Glasgow en haar inwoners.

Ik ben er niet | Lize Spit

Lize Spit (1988) groeide op in de Belgische Kempen en woont sinds 2005 in Brussel. Ze behaalde een Master Scenario aan het RITS en debuteerde in 2016 met Het smelt bij uitgeverij Das Mag. Het boek werd een heuse bestseller en ze won er De Bronzen Uil voor beste Nederlandstalige debuut mee. De succesroman wordt binnenkort ook verfilmd. In 2020 verscheen haar langverwachte tweede, Ik ben er niet.

Meisje, vrouw, anders | Bernardine Evaristo

De Britse auteur Bernardine Evaristo (1959) woont in Londen en schreef al verschillende romans, essays, kortverhalen en theaterstukken. In 2019 won ze de Booker Prize voor Meisje, vrouw, anders. Ze deelde de prestigieuze prijs met Margaret Atwood (De testamenten). Dit is het eerste boek dat ik in 2021 uitlas, en ik kan het met geen enkel ander boek vergelijken. Deze roman is werkelijk uniek qua vorm en inhoud.

Noord | Sien Volders

Sien Volders (1983) studeerde kunstgeschiedenis en antropologie. Ze debuteerde in 2017 met Noord. De stijlvolle cover van dit boek trekt meteen de aandacht, alsook de jubelende woorden van een legertje bekende Vlamingen op de flap. De Gentse auteur blijft met Noord niet onder de kerktoren hangen. Ze situeert haar verhaal in Noord-Canada, waar ze ook zelf een tijdje verbleef en heel wat inspiratie opdeed voor haar debuut.

De verloren berg | Lieke Kézér

Schrijver en journalist Lieke Kézér (1976) bracht in 2016 haar debuutroman De Afwezigen uit, bekroond met de Bronzen Uil. Ook ik heb haar debuut, waarin verlies en veerkracht centraal staan, erg graag gelezen. Kézér overtuigde me met haar vlotte schrijfstijl, rake beschrijvingen en uitgekiende verhaalstructuur. In haar tweede roman, De verloren berg, benadert ze dezelfde thema’s uit haar debuut op een andere manier.

Hier is alles veilig | Anneleen Van Offel

Anneleen Van Offel (1991) is Letterzetter (een moderne invulling van het concept stadsdichter) van mijn thuisstad Kortrijk en debuteerde in 2020 met Hier is alles veilig. Ze werkte jarenlang aan deze roman die zich grotendeels in Israël afspeelt. Ze reisde zelf meerdere keren door het land en ging het gesprek aan met de Israëli’s bij wie ze logeerde.

De hemel verslinden | Paolo Giordano

De Italiaanse fysicus en schrijver Paolo Giordano debuteerde in 2009 met De eenzaamheid van de priemgetallen, een wereldwijde bestseller. Opvolgers Het menselijk lichaam en Het zwart en het zilver konden de belofte van zijn debuut wat mij betreft niet inlossen. Zijn vierde roman is zonder twijfel de meest ambitieuze van het kwartet. Giordano schreef met De hemel verslinden een meeslepend verhaal dat twintig jaar en vier levens omspant.

Bult | Marieke de Maré

Een jonge vrouw, een oude vrouw en een lange slanke man wonen samen op Bult. De jonge vrouw is sterrenkundige en lid van een klimclub, de oude vrouw verzamelt knikkers. Samen beslissen ze een haag te plaatsen tussen hun tuinen. Het brengt hen dichter bij elkaar. De lange slanke man is een kunstenaar met een nachtvlinderhond. Hij zou graag de jonge vrouw tekenen, maar dat lukt hem niet zo goed.