2020 | Een jaaroverzicht in 20 boeken

December is traditioneel lijstjestijd. Nu 2020 stilletjes uitdooft blik ik graag even terug op dit bizarre jaar waarin de coronapandemie ons leven binnenwandelde en domineerde. Gelukkig was 2020 ook, opnieuw en meer dan ooit, een jaar vol boeken. De meeste van de boeken in deze lijst las ik dit jaar, en sommige plaatste ik ertussen omdat ze gewoon zo goed bij de tijdsgeest van 2020 passen. Zet je schrap voor een karrenvracht aan leestips.

Noord | Sien Volders

Sien Volders (1983) studeerde kunstgeschiedenis en antropologie. Ze debuteerde in 2017 met Noord. De stijlvolle cover van dit boek trekt meteen de aandacht, alsook de jubelende woorden van een legertje bekende Vlamingen op de flap. De Gentse auteur blijft met Noord niet onder de kerktoren hangen. Ze situeert haar verhaal in Noord-Canada, waar ze ook zelf een tijdje verbleef en heel wat inspiratie opdeed voor haar debuut.

De lengte van een oceaan | Björn Soenens

Björn Soenens (1968) is VS-correspondent voor de VRT. Hij schreef al enkele boeken over de Verenigde Staten. Met De lengte van een oceaan brengt hij de alledaagse Amerikaanse realiteit zeer dichtbij. Het is een omvangrijk, actueel werk waarin hij verschillende aspecten van een complexe samenleving onder de loep neemt. Een boek dat zeker een recensie verdient op de dag dat Donald Trump en Joe Biden de degens kruisen.

De verloren berg | Lieke Kézér

Schrijver en journalist Lieke Kézér (1976) bracht in 2016 haar debuutroman De Afwezigen uit, bekroond met de Bronzen Uil. Ook ik heb haar debuut, waarin verlies en veerkracht centraal staan, erg graag gelezen. Kézér overtuigde me met haar vlotte schrijfstijl, rake beschrijvingen en uitgekiende verhaalstructuur. In haar tweede roman, De verloren berg, benadert ze dezelfde thema’s uit haar debuut op een andere manier.

Hier is alles veilig | Anneleen Van Offel

Anneleen Van Offel (1991) is Letterzetter (een moderne invulling van het concept stadsdichter) van mijn thuisstad Kortrijk en debuteerde in 2020 met Hier is alles veilig. Ze werkte jarenlang aan deze roman die zich grotendeels in Israël afspeelt. Ze reisde zelf meerdere keren door het land en ging het gesprek aan met de Israëli’s bij wie ze logeerde.

De hemel verslinden | Paolo Giordano

De Italiaanse fysicus en schrijver Paolo Giordano debuteerde in 2009 met De eenzaamheid van de priemgetallen, een wereldwijde bestseller. Opvolgers Het menselijk lichaam en Het zwart en het zilver konden de belofte van zijn debuut wat mij betreft niet inlossen. Zijn vierde roman is zonder twijfel de meest ambitieuze van het kwartet. Giordano schreef met De hemel verslinden een meeslepend verhaal dat twintig jaar en vier levens omspant.

Bult | Marieke de Maré

Een jonge vrouw, een oude vrouw en een lange slanke man wonen samen op Bult. De jonge vrouw is sterrenkundige en lid van een klimclub, de oude vrouw verzamelt knikkers. Samen beslissen ze een haag te plaatsen tussen hun tuinen. Het brengt hen dichter bij elkaar. De lange slanke man is een kunstenaar met een nachtvlinderhond. Hij zou graag de jonge vrouw tekenen, maar dat lukt hem niet zo goed.

Het wordt spectaculair. Beloofd. | Zita Theunynck

Het wordt spectaculair. Beloofd. is de originele debuutroman van Zita Theunynck (1989) uit 2017. De originaliteit zit al in de titel die misschien wat stoer klinkt maar toch vooral nieuwsgierigheid opwekt. Dit is een verhaal over de liefde tussen twee jonge twintigers geschreven door een jonge schrijfster met een unieke stem.

Grand Hotel Europa | Ilja Leonard Pfeijffer

Ilja Leonard Pfeijffer is een Nederlands dichter en schrijver die in het Italiaanse Genua woont. Hij schreef al een veertigtal boeken, waaronder het bekroonde La Superba. Eind 2018 kwam Grand Hotel Europa uit, een ambitieuze, grootse roman over massatoerisme, immigratie en de Europese identiteit.

Het achtste leven | Nino Haratischwili

Het achtste leven (voor Brilka) is een kolossale familiekroniek van de hand van de Georgische schrijfster Nino Haratischwili, die zowel romans als toneelteksten schrijft. Ze woont in Duitsland en schrijft ook in het Duits. Dit is haar eerste roman die in het Nederlands is vertaald. In dit wonderlijke epos van maar liefst 1.275 bladzijden (op dun bijbelpapier) loodst de auteur je door de twintigste eeuw en de geschiedenis van de Sovjet-Unie.