Kruispunt | Jonathan Franzen

Waardering: 4.5 uit 5.

Jonathan Franzen (1959) is een Amerikaanse bestsellerauteur die internationaal doorbrak in 2001 met De Correcties. Negen jaar later bevestigde hij met Vrijheid zijn status als “Great American Novelist”. Franzen weet als geen ander het dagelijkse leven van een modaal Amerikaans gezin te beschrijven. De genialiteit van zijn verhalen schuilt in de alledaagsheid en de middelmatigheid van de levens die hij op papier vastlegt. Kruispunt verscheen in 2021 en is het eerste deel van een ambitieuze trilogie over de familie Hildebrandt.

Crossroads

Kruispunt neemt je mee naar het begin van de jaren ’70. De familie Hildebrandt woont in New Prospect, een voorstadje van Chicago. Het is 23 december. Vlak voor Kerstmis staat ieder gezinslid op een kruispunt. Vader Russ is hulppredikant bij een progressieve kerk. Hij is verwikkeld in een conflict met Rick Ambrose, leider van de religieuze jongerenbeweging Crossroads. Hij zoekt een uitweg uit het liefdeloze huwelijk met zijn vrouw Marion, die zonder dat hij het beseft eigenlijk met dezelfde gedachten speelt. Hun oudste zoon Clem neemt een drastisch besluit: hij breekt zijn universitaire studie en zijn relatie af om in Vietnam te gaan vechten. Dochter Becky is het populairste meisje van de klas. Net zoals haar intelligente en drugsverslaafde puberbroer Perry sluit ze zich aan bij de religieuze beweging van haar vaders rivaal Ambrose. Judson is de jongste telg van het gezin, maar speelt in dit boek slechts een bijrol.

“Ze proefde een smaak uit haar kindertijd op haar tong: de bitterheid van weten dat ze tegen zichzelf inging en dat toch niet kunnen laten.”

Gedachtestromen

In Kruispunt maak je een reis door de gedachtestromen van de gezinsleden. Franzen besteedt veel aandacht aan de ontwikkeling van zijn personages en laat je diep in hun ziel kijken. Naarmate het boek vordert maak je kennis met hun geheimen, angsten en trauma’s. Diepmenselijke gevoelens als schuld, schaamte en jaloezie staan in de schijnwerpers. Vooral de verhaallijn rond Marion is zeer sterk uitgewerkt. De manier waarop Franzen een op het eerste zicht slonzige huisvrouw weet neer te zetten als een complexe persoonlijkheid, inclusief turbulente jeugd in Californië, is fenomenaal.

“Het was aangenaam kerstweer in Santa Monica, de besneeuwde bergtoppen in de verte leken vrij boven de winternevel te zweven. Alles leek min of meer in balans. Een oostenwindje dempte de branding; het bestendige uitvloeien van de golven over het brede strand zorgde ervoor dat het ondergaan van de zon draaglijker voor haar werd, slechts een afgezwakte metafoor voor de eindigheid van het leven. De druk die ze de laatste tijd voortdurend voelde, van haar eenzaamheid en nog iets ondefinieerbaars, een anonieme angst, vond een tegenwicht in haar uiterlijke kalmte.”

Kristalheldere zinnen

Franzen schrijft heerlijk beheerst, in kristalheldere zinnen neemt hij je mee op een tijdreis door de jaren ’70. Hij raakt thema’s en gebeurtenissen aan die in die periode een belangrijke rol speelden: seksualiteit, drugs, popmuziek, de oorlog in Vietnam,…Religie en spiritualiteit vormen een belangrijk houvast in het leven van de personages. Elk op hun manier worstelen ze met belangrijke levensvragen en zoeken ze antwoorden in hun geloof, maar ook in drugs of een buitenechtelijke relatie. Enkele cruciale passages in het boek spelen zich af in Arizona, bij de Navajo-indianen. Vooral Russ voelt zich sterk aangetrokken door de eeuwenoude spirituele tradities van de indianen. Het werpt een totaal andere blik op zijn persoonlijkheid. In Kruispunt zijn de karakters opgebouwd uit verschillende lagen. Franzen geeft ze één voor één prijs.

“In de verblindende hitte was de weg toen al opgehouden een lijn te zijn die logischerwijs van de ene plek naar een andere voerde. In zijn geest was de weg uitgegroeid tot de belichaming van alles wat geen weg was: steenhellingen kokend in een kakofonie van cicaden, coniferen verzwart door de verzengende zonneschijn, schijnbaar nabije rotsformaties die onder het lopen voor hem uit leken te schuiven.”

Aangename leesroes

Met Kruispunt schreef Franzen een indrukwekkende familiesaga over de belangrijke keuzes waar mensen van vlees en bloed op een kruispunt in hun leven mee te maken krijgen. Het is een meeslepende roman over familierelaties, religie en de eeuwigdurende innerlijke strijd tussen goed en kwaad. Kruispunt is intens, soms een tikkeltje duister, maar brengt je tegelijk in een aangename leesroes. Dat is in de eerste plaats te danken aan de humor en het relativeringsvermogen van Franzen. Hij is een absolute meester in het scheppen van complexe en tegelijk doodgewone personages, en dat doet hij met heel veel geduld en mededogen. Ik ben fan!

“Het lezen van een roman was een droom die robuuster was dan andere soorten dromen. Je kon er midden op een bladzij mee stoppen om er later weer naadloos mee verder te gaan.”

2021 – Uitgeverij Prometheus – 572 blz. – Vertaling: Peter Abelsen

Lille voor foodies | onze favoriete culinaire adresjes

Het Noord-Franse Lille, ook wel bekend als Rijsel, is een verrassend leuke stad. Het is een stad voor levensgenieters, met een typisch Franse sfeer: gezellig, sympathiek en een tikkeltje eigenzinnig. Tegelijk is het ook een hippe stad, waar steeds meer jonge, creatieve ondernemers hun eigen weg uitstippelen. En, niet te vergeten, Lille is de hemel op aarde voor foodies. Er valt zoveel te ontdekken op culinair vlak. Maak kennis met onze favoriete culinaire adresjes, van traditionele estaminets tot hippe koffiebars en gastronomische hotspots. Smakelijk!

Ontbijten & brunchen

Start je dag met een koffie, een heerlijk ontbijt of een brunch in WE ARE ARA in de Rue Pierre Mauroy. In deze trendy zaak in het hart van de stad heb je de keuze uit verschillende ontbijt- en brunchformules. Wat verderop in dezelfde straat ligt Coffee Makers, een zeer populaire plek, vooral bij locals. Hier serveren ze naar het schijnt de beste koffie van Lille. Proef er zeker ook één van hun hemelse desserts. In het gezelligste straatje van Vieux-Lille, de Rue des Vieux Murs, ligt Tamper! Espresso Bar. Op de kaart tref je een mooi aanbod van koffie of thee, ontbijt- of lunchgerechten en taart. Tot slot willen we ook nog Sweet Flamingo aanraden, een zalige ontdekking vlakbij het Palais des Beaux-Arts. In dit theehuisje voel je je meteen thuis, of je nu wil brunchen of gewoon een kopje thee wil drinken, vergezeld van een cupcake of brownie.

WE ARE ARA

Eat & Play

La Luck is de perfecte plek voor een originele maaltijd en héél veel fun. Op zaterdag en zondag kan je er vanaf 11 uur brunchen. Op weekdagen ben je er welkom vanaf 18 uur. De gerechten zijn gebaseerd op de Canadese keuken. Van poutine tot gigantische burgers, je gaat hier niet met honger naar buiten. Er is ook een ruime keuze aan cocktails en andere dranken. Bovendien nodigt La Luck uit om na de maaltijd urenlang te blijven hangen. Er liggen namelijk honderden gezelschapspellen op je te wachten. De sommeliers geven hier geen wijnadvies, maar adviseren je welk bordspel het meest geschikt is voor jouw gezelschap. Zeker een bezoekje waard!

La Luck

Markthal & streetfood-tempel

Er zijn verschillende markten in Lille, maar die van Wazemmes is de grootste en meest sfeervolle. Wazemmes is een kleurrijke volkswijk met een bonte mix aan culturen. Elke dinsdag, donderdag en zondag is er een openluchtmarkt op de Place de la Nouvelle Aventure (van 7 tot 14 uur). Het aanbod aan groenten en fruit, voedingswaren en exotische producten uit alle hoeken van de wereld is overweldigend. Daarnaast is ook de overdekte markthal een must tijdens je bezoek aan Wazemmes. Hier koop je vis, vlees, brood, kaas, groenten en fruit,… Of je geniet er gewoon van de unieke sfeer. De markthal is geopend van dinsdag tot zaterdag (8 tot 20 uur) en op zon- en feestdagen (8 tot 15 uur). Honger gekregen tijdens het shoppen? In streetfood-tempel Grand Scène, in winkelstraat Rue de Béthune, heb je de keuze uit maar liefst tien restaurants. In de aanbieding: burgers, pizza, pita, fish and chips,… Er zijn ook twee bars en er worden regelmatig evenementen georganiseerd.

Halles de Wazemmes

Gezond lunchen

Op de wekelijks wisselende menukaart van Happy F’Eat staan enkel gluten- en lactosevrije gerechten. Je hebt de keuze tussen vlees, vis of vegan. Hou nog een plekje over voor het dessert, want hun no cheesecake is een absolute aanrader. Bernard et Léon is the place to be voor lekkere bowls. Pik er eentje uit vanop de menukaart of stel je eigen bowl samen. De meisjes achter deze originele lunchzaak kiezen bewust voor gezonde, dagverse producten. ’s Middags ben je er aan het juiste adres voor een kop koffie of thee met een gebakje. Hun bananenbrood is in elk geval om van te smullen.

Happy F’Eat

Wafels & Merveilleux

Maison Méert is een begrip in Lille en ver daarbuiten, de patisseriezaak werd in 1761 opgericht. In het historisch pand in de Rue Esquermoise gaan een restaurant, theehuis en winkel schuil. De gevulde wafeltjes met vanille uit Madagaskar zijn om duimen en vingers van af te likken. Dankzij deze wafels werd Méert de favoriete patissier van de Belgische koning Leopold I én van Charles de Gaulle. Proef zeker ook de beroemde merveilleux, een gebakje met merengue en slagroom, meestal afgewerkt met chocoladeschilfers (maar ook andere combinaties zijn mogelijk). Aux Merveilleux de Fred is de bekendste zaak waar je de merveilleux kan kopen. De winkel in de Rue de la Monnaie in Vieux-Lille is enorm populair. Je ziet er de patissiers live aan het werk. Er is ook een winkel in Wazemmes, daar is het vaak iets rustiger.

Maison Méert

Lekker dineren

In N’Autre Monde proef je smaakvolle, inventieve gerechten met invloeden uit alle werelddelen. Er heerst een aangename, losse sfeer. Restaurant Sébastopol is zonder twijfel één van onze favoriete culinaire adresjes. Op de kaart vind je een beperkt aantal seizoensgebonden gerechten. De getalenteerde chef en zijn team bezorgen je gegarandeerd een topavond. Voor de betere Italiaanse keuken moet je in La Bellezza zijn. Hier wil je alleen al voor het prachtige interieur komen eten. Bloempot is één van de restaurants van chef Florent Ladeyn. Hij tilt de terroirkeuken naar een hoger niveau en werkt enkel met lokale producten. Tijdig reserveren is hier wel de boodschap. Je culinaire trip naar Lille is niet compleet zonder een bezoek aan de Rue de Gand. Hier tref je het ene na het andere restaurant. Er zijn veel estaminets, ouderwetse eetkroegen waar je traditionele streekgerechten proeft. Onze favoriet is Chez Raoul Estaminet.

Bloempot

Bier & wijn

Ontdek je graag nieuwe bieren? Dan is Lille de plek waar je moet zijn. De microbrouwerijen en bierbars schieten er als paddenstoelen uit de grond. In het oergezellige La Capsule proef je verschillende artisanale bieren van de tap. Bierbuik is een moderne bar en brouwerij. Ga voor één van hun originele, zelfgebrouwen bieren of proef van de Frans-Vlaamse gerechten van chef Florent Ladeyn (ja, die van Bloempot). Liever een glaasje wijn? Ga dan naar Les Frères Pinard of Monsieur Jacques. Je geniet er van een lekker glas wijn vergezeld van een kaas- of charcuterieplankje. Meer hoeft dat niet te zijn.

Monsieur Jacques

Lille praktisch

  • Een auto is niet echt handig in Lille. Opteer liever voor de trein en ga te voet op culinaire ontdekkingstocht. Voorzie gemakkelijke schoenen om de kasseien van Vieux-Lille te trotseren.
  • Zin om in Lille te overnachten? Overweeg dan OKKO. Dit viersterrenhotel ligt zeer centraal, in het winkelwandelgebied. Het hotel biedt comfortabele kamers en een uitgebreid ontbijtbuffet.
  • Ontdek alles over Lille op de website van de toeristische dienst.
  • Een trip naar Lille is perfect combineerbaar met een bezoek aan Kortrijk. Met de trein overbrug je de afstand in een halfuur. Maak alvast kennis met de leukste adresjes van deze West-Vlaamse stad.

De 21 boeken van 2021

Alweer een jaar voorbij, en wat voor één. 2021 was een gek jaar, vol grote veranderingen, nieuwe uitdagingen en ook wel wat minder boeken dan voorgaande jaren. Kwaliteit boven kwantiteit was dit jaar het motto. Nu 2021 op z’n einde loopt is het tijd om even terug te blikken. Op de drempel van het nieuwe jaar bezorgt The Cactus Lounge je graag wat extra leesinspiratie. Dompel jezelf onder in een traditioneel lijstje met mijn favoriete 21 boeken van 2021. Tot volgend jaar!

21 De menselijke maat | Roberto Camurri

De menselijke maat van Roberto Camurri speelt zich af in het kleine Italiaanse dorpje Fabbrico. Centraal staat de driehoeksverhouding tussen Davide, Valerio en Anela. Deze roman bestaat uit verschillende hoofdstukken, korte verhalen die je ogenschijnlijk los van elkaar kan lezen, tot je steeds meer verbanden ontdekt tussen de levens van de personages. Een origineel debuut, maar de schrijfstijl kon me minder bekoren.

20 Kindertijd | Tove Ditlevsen

Kindertijd uit 1967 is het eerste deel van van de Kopenhagen-trilogie van de Deense schrijfster Tove Ditlevsen. Daarin beschrijft ze hoe ze opgroeide in een volkswijk in Kopenhagen in de jaren ’20 van de vorige eeuw. Het is een meedogenloos en donker boekje, tegelijk is het ook zeer poëtisch geschreven. De opbouw is vrij fragmentarisch, met willekeurige gebeurtenissen die als los zand aan elkaar lijken te hangen. De schitterende taal en de prachtige beelden maken echter veel goed.

19 Het Zoutpad | Raynor Winn

In dit waargebeurd verhaal nemen Raynor Winn en haar man Moth een drastisch besluit. Nadat ze hun huis verliezen beslissen ze het South West Coastal Path af te wandelen. Een tocht van duizend kilometer over oeroude wegen langs de Atlantische kustlijn van het Britse Cornwall. Wat volgt is een inspirerende ontdekkingstocht vol bijzondere ontmoetingen. Het Zoutpad gaat over de helende kracht van de natuur én van wandelen, thema’s die me zeker aanspreken. De auteur valt wel vaak in herhaling waardoor ik niet zo lyrisch was over het boek als vele andere lezers.

18 Drinkbare rivieren | Li An Phoa en Maarten van der Schaaf

Li An Phoa trekt in 2005 naar Canada voor een avontuurlijke kanotocht over de Rupert. Ze ontdekt dat ze rechtstreeks uit de rivier kan drinken zonder het water te filteren. Als ze drie jaar later terugkeert kan dat niet meer omdat de rivier sterk vervuild is geraakt. Daar beslist ze dat ze haar leven wil inzetten voor drinkbare rivieren. Samen met haar partner Maarten van der Schaaf schreef ze met Drinkbare rivieren een boek over klimaatverandering, ontbossing en de vervuiling van onze rivieren. Ze neemt je mee op sleeptouw langs rivieren op vier verschillende continenten. Zo wandelt ze de Pacific Crest Trail en volgt ze de Maas van bron tot monding. Verplichte lectuur voor iedereen die wil weten hoe het werkelijk met onze aardbol is gesteld.

17 Het jaar dat Shizo Kanakuri verdween | Franco Faggiani

Hardloper Shizo Kanakuri groeit op in Japan aan het einde van de negentiende eeuw. In 1912 mag hij meedoen aan de Olympische marathon in Stockholm. Hij slaagt er niet in de marathon uit te lopen, durft niet terug te keren naar huis en trekt zich terug in de bergen. Als een Zweedse journalist hem daar weet op te sporen kan hij eindelijk zijn verhaal vertellen. Het jaar dat Shizo Kanakuri verdween is gebaseerd op waargebeurde feiten. Ze werden op een unieke manier tot leven gewekt door de Italiaanse auteur Franco Faggiani. Het resultaat is een tijdloze roman over prestatiedruk, eergevoel, familiebanden en de schoonheid van de natuur.

16 De Amerikaan van Karadj – Keyvan Shahbazi

Keyvan Shahbazi vluchtte in 1983 uit Iran en vestigde zich in Nederland. Met De Amerikaan van Karadj schreef hij een rauw en intens debuut, gebaseerd op gebeurtenissen die hij zelf in zijn jeugd meemaakte. Het boek begint als een Perzisch sprookje, maar na de Iraaanse revolutie van 1979 sluipt er gaandeweg meer gevaar en geweld in het verhaal. Onder de vorm van een roman geeft Shahbazi op imposante wijze weer hoe religieus fundamentalisme een samenleving kan ontwrichten. Een beklijvende, sterke roman die heel veel lezers verdient.

15 Dwaal zacht | Lore Mutsaers

In dit debuut van Lore Mutsaers ontmoet je geneeskundestudent Lukas. Wanneer zijn zus Claire spoorloos verdwijnt begint hij in haar leven en dat van hun gezin te wroeten. Later in het boek maak je kennis met vijftiger Maurice. Hij is fotograaf en besluit naar Rio te reizen voor zijn laatste grote project. Lore Mutsaers slaagt er perfect in de personages met elkaar te verweven. Sommige passages zijn heel subtiel geschreven, andere zijn wat vergezocht. Toch is Dwaal zacht een vindingrijke, wervelende roman over het leven en de dood waarin de waanzin het meer dan eens overneemt van de rede.

14 Van vrouwen en zout | Gabriela García

In Van vrouwen en zout duik je onder in de leefwereld van vijf generaties Latijns-Amerikaanse vrouwen. Gabriela García neemt je in haar opmerkelijk debuut mee op een reis door tijd en ruimte. De roman speelt zich af tussen 1866 en 2019, in Cuba, Mexico en de Verenigde Staten. Van vrouwen en zout zit vol prachtige beschrijvingen en metaforen. Het is een originele en beklemmende roman over vrouwen, over moeders en dochters, over hun kracht en de moeilijke keuzes waar ze allen mee geconfronteerd worden. Aanrader!

13 Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? – Johan Harstad

“De persoon van wie je houdt bestaat voor 72,8 procent uit water en het heeft al weken niet geregend.” Met deze geniale openingszin zet de Noorse auteur Johan Harstad meteen de toon. Nadat zijn relatie strandt reist Mattias met een groep vrienden naar de Faeröer. Daar gaat het grondig mis. Hij wordt wakker op een verlaten weg, gewond en met 15.000 Noorse kronen op zak. Harstad is een goede schrijver met een uitstekend taalgevoel. Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? is een boek over een jongeman die graag onzichtbaar wil blijven. De roman zit boordevol originele vondsten, maar mist wat samenhang. Toch geeft de schrijver geeft hier al blijk van zijn schrijftalent, dat volledig tot uitbarsting komt in zijn succesroman Max, Mischa & het Tet-offensief.

12 Tekens van leven | Frederik Willem Daem

De talentvolle Brusselaar Frederik Willem Daem schuimde drie jaar lang met pen en papier verschillende Brusselse volkscafés af. Het resultaat is een ode aan de Belgische cafécultuur, aan de authentieke bruine kroeg die uit het straatbeeld dreigt te verdwijnen. In Tekens van leven maak je kennis met Andreas, een reclamejongen met liefdesverdriet. Hij slijt zijn dagen in café De Kauw en blikt terug op zijn relatie met Hertje. Daem is duidelijk een scherpe observator. Hij schreef een uniek tijdsdocument, met enkele schitterende passages en verschillende, soms overbodige, zijsprongetjes. Een eigenzinnig debuut over liefde, identiteit en verslaving.

11 Shuggie Bain | Douglas Stuart

Shuggie Bain is de autobiografisch geïnspireerde debuutroman van Douglas Stuart. Shuggie groeit op in een arbeiderswijk in het Glasgow van de jaren ’80. Zijn moeder Agnes kampt met een zware alcoholverslaving en is suïcidaal. Shuggie Bain is een intense roman, over de onvoorwaardelijke liefde van een zoon voor zijn moeder. Verwacht je niet aan poëtische zinnen, mooie metaforen of lange beschouwingen, wel aan prikkelende dialogen en sterk uitgewerkte, gedetailleerde scènes. De tragische gebeurtenissen volgen elkaar in sneltempo op, waardoor het soms wat te veel wordt. Iets minder ballast had dit boek nog sterker gemaakt.

10 Oogst | Sien Volders

Sien Volders las een artikel over de uitbuiting van Roemeense vrouwen in de tomatenteelt in het zuiden van Europa en schreef er een boek over. Oogst vertelt het verhaal van Alina en haar zoon Lucian die in Sicilië op een tomatenplantage terechtkomen. Oogst is een beklijvende roman over arbeidsmigratie en moderne slavernij, maar ook over veerkracht, vriendschap en de band tussen moeder en zoon. Een boek dat je doet nadenken over de wantoestanden die nog steeds plaatsvinden op ons eigen continent en over het voedsel dat dagelijks op onze borden terechtkomt.

9 Meisje, vrouw, anders | Bernardine Evaristo

In Meisje, vrouw, anders volg je twaalf personages die allemaal op zoek zijn naar iets: liefde, succes, begrip, een plek in de samenleving, antwoorden op onopgeloste vragen uit het verleden,… Bernardine Evaristo schreef een uiterst originele roman waarmee ze in 2019 de prestigieuze Booker Prize won. Ze heeft een erg experimentele schrijfstijl, ze goochelt met woorden en creëert levensechte personages die ze op ingenieuze wijze met elkaar verbindt. Meisje, vrouw, anders is een wervelende roman over thema’s als racisme, genderidentiteit, seksueel en huiselijk geweld, armoede en sociale ongelijkheid. Zeker lezen!

8 In Europa | Geert Mak

In 1999 maakte de Nederlandse journalist en auteur Geert Mak een reis door Europa. Je reist met hem mee, kriskras door het continent. Mak pende de geschiedenis van de twintigste eeuw neer in een dikke turf van ruim 800 bladzijden. Hij staat lang stil bij de gruwel van de Tweede Wereldoorlog. Hij bestudeert de oorlog vanuit verschillende invalshoeken. Ik heb in elk geval enorm veel bijgeleerd. In Europa is een groots non-fictiewerk van een uitstekend auteur die de grote geschiedenis weet te vatten in kleine, menselijke verhalen. Ondertussen kwam er met Grote verwachtingen ook al een vervolg uit.

7 Little Women | Louisa May Alcott

Elk jaar lees ik minstens één boek in het Engels en één klassieker. Dit jaar combineerde ik de twee. Little Women van de Amerikaanse auteur Louisa May Alcott werd gepubliceerd in twee delen in 1868 en 1869. De roman volgt de vier zusjes March: Meg, Jo, Beth en Amy. Ze groeien op tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog in Massachusetts. Elk op hun manier zoeken ze hun weg in het leven. Little Women is een beetje moraliserend én een beetje melodramatisch, maar biedt toch een fijne leeservaring. Wie geen zin heeft om dit boek te doorworstelen kan altijd teruggrijpen naar één van de vele verfilmingen. De meest recente verfilming is die van regisseur Greta Gerwig uit 2019 met onder meer Emma Watson en Timothée Chalamet.

6 Er is een kans | Richard Russo

Er is een kans van de Amerikaanse auteur Richard Russo vertelt het verhaal van drie oude vrienden die elkaar na vele jaren opnieuw ontmoeten in een vakantiehuis op het eiland Martha’s Vineyard. In hun studententijd waren de drie vrienden hopeloos verliefd op hun medestudente. Zij verdween spoorloos na hun laatste gezamenlijke vakantie op het eiland. Er is een kans is een sterk gecomponeerde roman, met een behoorlijke dosis spanning, mysterie en humor.

5 Meneer Wilder en ik | Jonathan Coe

Meneer Wilder en ik van Jonathan Coe is zowel een coming-of-ageroman over een jonge Grieks-Britse vrouw als een boeiend portret van de beroemde filmregisseur Billy Wilder. Het verglijden van de tijd, de tragiek van het ouder worden en de vergankelijkheid van roem en succes zijn de centrale thema’s in dit boek. Coe mixt feiten en fictie, humor en ernst en verschillende literaire genres tot een onvergetelijke zomerse cocktail. Een topper die je niet mag laten liggen.

4 De zeven echtgenoten van Evelyn Hugo | Taylor Jenkins Reid

Hollywoodicoon Evelyne Hugo beslist op haar oude dag de waarheid te onthullen over haar turbulente carrière en liefdesleven. Ze vertelt haar verhaal aan de jonge, onbekende journaliste Monique Grant. En dat is geen toeval. De Amerikaanse Taylor Jenkins Reid schreef met De zeven echtgenoten van Evelyn Hugo een indrukwekkende fictieve memoire over een beroemde filmdiva. In haar boek raakt ze verschillende onderwerpen aan: homoseksualiteit, de positie van de vrouw en de hypocriete filmwereld. Dit boek heeft eigenlijk alles: romantiek, spanning, verrassende plotwendingen, glamour én diepgang.

3 Ik ben er niet | Lize Spit

De jonge Belgische schrijfster Lize Spit debuteerde in 2017 met Het smelt. Eind 2020 verscheen haar tweede roman Ik ben er niet. Deze psychologische roman vertelt het verhaal van het jonge koppel Leo en Simon. Hun relatie komt onder druk te staan als blijkt dat Simon een bipolaire stoornis heeft. Ik ben er niet is een harde en confronterende roman, opgebouwd als een thriller, met veel oog voor detail en ruimte voor nuance. Lize Spit bewijst eens te meer dat ze een uitstekende auteur is die haar eigen weg gevonden heeft in de literaire wereld. Ik ben er niet is een boek dat aan je ribben blijft kleven.

2 Prachtige wereld, waar ben je | Sally Rooney

In het derde boek van de Ierse bestsellerauteur Sally Rooney maak je kennis met vier prille dertigers die worstelen met zichzelf en hun relaties. Prachtige wereld, waar ben je is een fantastische roman over liefde, seks en vriendschap. Over aantrekking en afstoting, over eenzaamheid en de wereld waarin we leven. Rooney is een toptalent met een unieke stem. De manier waarop ze de vervreemding en onmacht van een generatie weet te vatten is buitengewoon knap. Prachtige wereld, waar ben je is Rooneys beste boek tot nu toe.

1 Greenwood | Michael Christie

Greenwood van de Canadese schrijver Michael Christie is een erg boeiende familiekroniek over de liefde voor bossen en bomen. Het verhaal speelt zich af tussen 1908 en 2038 en bevat veel verschillende lagen en thema’s. Hebzucht, macht, liefde, familiebanden, de tegenstelling tussen arm en rijk, de klimaatcrisis en ontbossing komen aan bod. Christie schept een onheilspellend toekomstbeeld, en toch schuilt er ook veel liefde, hoop en tederheid in het boek. Greenwood is een meeslepende roman waar je volledig in kan verdwijnen. Een boek om te koesteren. En de terechte numero uno van dit eindejaarslijstje.

Meer leesinspiratie?

Duik terug in de tijd met het jaaroverzicht 2020 in 20 boeken.

De 7 mooiste wandelingen in West- en Oost-Vlaanderen

Wandelen won tijdens de coronacrisis enorm aan populariteit. En dat is een goede zaak. Wandelen heeft een positief effect op je fysieke en mentale gezondheid. Een wandeling laat je toe even te vertragen, je ontspant en voelt je verbonden met de natuur. Vandaag maak je kennis met de 7 mooiste wandelingen in West- en Oost-Vlaanderen. Van de kust tot de Vlaamse Ardennen, deze twee provincies hebben heel wat moois in de aanbieding. Trek dus snel je wandelschoenen aan, ga op stap en geniet!

Tweebergenwandelroute (7,2 km)

De Tweebergenwandelroute in Heuvelland vertrekt aan de kerk van Westouter. Je beklimt eerst de Sulferberg waar je het Stiltepad kruist. Hier kan je even verpozen op een van de houten ligzetels en genieten van het mooie zicht op de Catsberg. Je wandelt verder over knuppelpaden naar de Rodeberg, een stevige kuitenbijter. Via het Hellegat daal je af naar een bos met een erg leuke naam: het Kotje Piepersbos. Vervolgens stap je over rustige landwegen terug naar het dorpsplein van Westouter. Tip: In de Hellegatstraat ligt een gedachtenistuin voor vluchtelingen uit de Eerste Wereldoorlog en andere oorlogen. Een mooie, serene plek. Het is zeker de moeite waard om hier even halt te houden. Zin om Heuvelland verder te ontdekken? Check dan deze blog en kom alles te weten over deze boeiende regio.

Oude Leiewandelroute (10,8 km)

De Oude Leiewandelroute start en finisht op het dorpsplein van Bavikhove. Onderweg wandel je langs oude Leiearmen, door het Ooigembos en op het jaagpad langs de Leie. Het keerpunt is de drietrapssluis van Ooigem. Via het kasteel van Ooigem en hoeve Munkenhof wandel je weer naar Bavikhove. Ben je op zoek naar een lusvormige wandeling met voldoende variatie tussen verharde en onverharde wegen, én tussen historisch erfgoed en natuur? Dan is deze wandelroute wellicht iets voor jou.

Westhoekwandelroute (10,4 km)

De Westhoekwandelroute laat je kennismaken met de veelzijdigheid van kustgemeente De Panne. Deze wandeling combineert bos, strand en duinen. Starten doe je aan bezoekerscentrum Duinpanne in de Oosthoekduinen. Je wandelt door het Calmeynbos naar het strand en vervolgens volg je de kustlijn tot aan de grens met Frankrijk. Natuurreservaat De Westhoek is het oudste natuurreservaat van de Belgische kust. Dit indrukwekkende duinenlandschap herbergt schapen, paarden en Schotse Hooglanders. Er zijn ook enkele uitkijkpunten om vogels te spotten. Zin in een weekend aan zee? Ontdek hier alle tips voor een leuk weekendje in De Panne.

Muziekbos wandelroute (10 km)

De Muziekbos wandelroute is zonder twijfel een van de mooiste wandelingen van Oost-Vlaanderen. Startpunt is de IJsmolenhoeve aan de voet van de Kanarieberg. Na een stevige beklimming bereik je het Muziekbos. De enige muziek die je hier hoort is het geluid van de ritselende bladeren in de wind. Op een van de hoogste toppen van dit bos staat de feeërieke Geuzentoren. Vanuit het Muziekbos wandel je zo het Sint-Pietersbos binnen. Via rustige plattelandswegen wandel je vervolgens terug naar de IJsmolenhoeve. Tip: In het voorjaar kan je in het Muziekbos en het Sint-Pietersbos de wilde boshyacinten bewonderen. De beste periode is vanaf midden april tot begin mei, maar de bloei hangt sterk af van het weer.

Langs de heuvels van de Ronde wandelroute (10,5 km)

Deze leuke, afwisselende wandelroute met wandelknooppunten start in de Ronde van Vlaanderenstraat in Kwaremont. Hier wandel je door een stukje wielergeschiedenis: op het wegdek staan de namen van alle renners die ooit de Ronde van Vlaanderen wonnen én enkele unieke portretten van wereldberoemde wielerhelden. Langs de taalgrens wandel je via Domein Behaegel naar het Kluisbos. Dit prachtige bos is 300 ha groot en biedt onderdak aan een gevarieerd gamma aan dier- en plantensoorten. Voor een pauze is de Bosbaar een aanrader, een heerlijke bar en bed and breakfast middenin het bos. In de winter verwarm je je er elke zondag aan de vuurkorven. Na het uitgebreide bosbad wandel je verder door het gehucht Pensemont. In de verte zie je de karakteristieke kerk van kunstenaarsdorpje Kwaremont liggen. Een stevige, laatste beklimming brengt je terug tot in de Ronde van Vlaanderenstraat.

Op het dak van de Vlaamse Ardennen wandelroute (6,5 km)

Deze wandelroute start op de Hotond-Scherpenberg, 150 meter hoog en daarmee het dak van de provincie Oost-Vlaanderen. Onderweg wandel je door enkele fraaie, minder bekende bossen zoals het Fonteinbos, Beiaardsbos en Ingelbos. Wij wandelden deze route met knooppunten in tegenwijzerzin. Na de inspanning volgt de ontspanning. Bovenop de Hotond proef je in het gezellige Hotond Café van streekbieren en andere lekkernijen in een uniek kader: de authentieke Hotondmolen. Op het terras geniet je van een weids uitzicht op de Vlaamse Ardennen. Er is ook een sporthotel voor fietsers en wandelaars en een grillrestaurant.

Ooidonk wandelroute (7,5 km)

De Ooidonk wandelroute brengt je langs enkele verrassend mooie plekken in de Oost-Vlaamse Leiestreek. Starten doe je aan de kerk van Bachte-Maria-Leerne. Stap onder de Blauwe Poort naar het renaissancekasteel van Ooidonk. Neem vooraf een kijkje op de website als je het kasteel en/of de omliggende tuinen wil bezoeken. Wandel daarna verdere richting het sas van Astene. De fotogenieke ophaalbrug wordt nog steeds met de hand bediend. Schrijver Hugo Claus bracht aan het sas trouwens een deel van zijn jeugd door, zijn opa was er sasmeester. Via een onverharde weg wandel je langs de oevers van de Oude Leie om vervolgens langs rustige wegen terug te wandelen naar Bachte-Maria-Leerne. Schuif je voetjes onder tafel in Brasserie De Sterre. Hier proef je van Vlaamse klassiekers in een gezapige sfeer. Er is een ruim terras voorzien voor zomerse dagen.

Meer wandelinspiratie?

  • De coronawandelingen nemen je mee op sleeptouw door Zuid-West-Vlaanderen.
  • De tofste wandelroutes in West-Vlaanderen vind je op de website van Westtoer.
  • Start je Oost-Vlaamse wandelavonturen op de website van Routen.
  • Ga je liever wandelen in de stad? Deze streetart routes laten je 5 Belgische steden op een andere manier ontdekken.

Wandelen in de stad | 5 unieke streetart routes in België

Streetart is hip. Steeds meer Belgische steden omarmen deze kunstvorm. Straatkunst is zeer toegankelijk en trekt een ruim publiek aan. Met streetart fleuren steden hun straten en pleinen op én trekken ze toeristen aan. Ga je graag wandelen in de stad? In deze blog vind je 5 unieke streetart routes in België. Ze brengen je langs de leukste en verrassende plekken in Oostende, Gent, Antwerpen, Brussel en Mons.

Oostende

The Crystal Ship streek in 2016 neer in Oostende en breidt jaar na jaar uit. Het is een artistiek parcours dat je door de stad en de groene gordel rond Oostende loodst. Onderweg maak je kennis met het werk van bekende nationale en internationale kunstenaars, van gigantische muurschilderingen tot kleine, subtiele interventies in het straatbeeld. Oostende heeft daarnaast nog heel wat te bieden voor een leuke dagtrip of een weekendje weg. Bezoek het zeilschip Mercator aan het Mercatordok. Of spring eens binnen in één van de vele leuke winkeltjes, zoals de onafhankelijke boekhandel Corman. Voor een lekkere lunch moet je bij Mommy’s Bastards zijn, een hippe foodbar met een interieur waar duidelijk over nagedacht is. Je proeft er cocktails, social bites, slaatjes of burgers.

Jaune

Gent

Ontdek Gent op een andere manier met behulp van het Sorry, Not Sorry Street Art Plan. Sorry, Not Sorry is een tweejaarlijks straatkunstenfestival dat kunst buiten de muren van musea brengt. Het parcours leidt langs verschillende grote murals en brengt je op plekken waar je anders misschien nooit zou komen. Krijg je maar niet genoeg van streetart? Wandel dan zeker eens door het “Graffitistraatje”, een autovrij steegje waar artiesten zich naar hartenlust kunnen uitleven met hun spuitbus. Er valt nog veel meer te zien en te beleven in de Arteveldestad: hier maak je kennis met de leukste plekjes van Gent.

Werregarenstraat of Graffitistraatje

Antwerpen

Antwerpen heeft enorm veel te bieden op vlak van streetart. Download de Streetart Antwerp app (voor Android en IOS) en ga op stap door deze creatieve havenstad. Er zijn ook enkele kant-en-klare routes uitgewerkt. Zo is er bijvoorbeeld een wandelroute van 11 km door Berchem, één van de hotspots voor streetart in Antwerpen. Van zodra je in station Antwerpen-Berchem van de trein stapt ontdek je enkele indrukwekkende kunstwerken. Zin gekregen in een weekendje Antwerpen? In deze eigenzinnige stadsgids vind je de leukste tips voor je trip naar de Scheldestad.

Linksone – Cazn (station Antwerpen-Berchem)

Brussel

In de Belgische hoofdstad proef je van een breed gamma aan graffiti en straatkunst. De stad werkte verschillende themaroutes uit die je langs de mooiste werken leiden. Alle informatie over de kunstwerken en kunstenaars vind je op de website van Street Art Parcours. Er is veel aandacht voor het werk van Brusselse kunstenaars, maar ook nationale en internationale artiesten komen aan bod. Daarnaast is er ook ruimte voor spontane streetart, zo is de Open Wall op de Kunstberg voor iedereen toegankelijk. Een andere leuke wandelroute in Brussel is de Striproute. Je wandelt langs bijna 60 stripmuren in Brussel-centrum en Laken en ontmoet verschillende beroemde stripfiguren, van Kuifje tot Lucky Luke, op de meest verrassende plekken van de stad.

Open Wall

Mons

Mons was in 2015 Culturele Hoofdstad van Europa, en dat is nog steeds goed te zien in het straatbeeld. L’Art habite la Ville (kunst bewoont de stad) is een uniek kunstproject waarbij Mons transformeert tot een openluchtmuseum. In alle hoeken van de stad geniet je van de prachtige muurschilderingen, beelden en installaties van kunstenaars van over de hele wereld. Dit kunstenparcours is perfect combineerbaar met een bezoek aan het Beaux-Arts Mons (BAM). Elk jaar serveert dit museum verschillende prestigieuze tentoonstellingen. In het verleden kon je er al het werk van grote namen als Van Gogh, Lichtenstein en Warhol bewonderen. Zelf bezocht ik er een retrospectieve van Arne Quinze. Zeer de moeite!

OEuvre – Farm Prod

Praktisch

  • Kies voor een duurzame stedentrip en neem de trein. Al deze steden zijn vlot bereikbaar met het openbaar vervoer. Surf naar de website van de NMBS voor de dienstregeling en tickets. Tip: in het weekend reis je aan de helft van de prijs met een weekendbiljet.
  • Plannen van deze routes vind je steeds online of in de toeristische diensten van de verschillende steden.
  • Download de app van Street Art Cities en maak kennis met streetart in meer dan 90 landen en 900 steden wereldwijd.
  • Andere Belgische steden die volop inzetten op straatkunst zijn onder meer Hasselt, Namen en Roeselare.

Van vrouwen en zout | Gabriela García

Waardering: 4 uit 5.

Gabriela García groeide op in Miami en is de dochter van migranten uit Mexico en Cuba. Van vrouwen en zout is haar debuutroman. De roman kreeg meteen lovende recensies en werd in verschillende talen vertaald. In Van vrouwen en zout duik je onder in de leefwereld van vijf generaties Latijns-Amerikaanse vrouwen. Je volgt hun strijd om te overleven in een wereld gedomineerd door mannen. Gabriela García neemt je in haar opmerkelijke debuut mee op een reis door tijd en ruimte. De roman speelt zich af tussen 1866 en 2019, in Cuba, Mexico en de Verenigde Staten.

Verhalen en antwoorden

María Isabel werkt als enige vrouw in een sigarenfabriek in het Cuba van de 19de eeuw. Ze maakt kennis met de verhalen van Victor Hugo terwijl een oorlog door het land raast. Dolores leeft anno 1959 samen met haar gewelddadige echtgenoot en twee dochtertjes, Carmen en Elena, in Camagüey. Haar man trekt de bergen in om zich aan te sluiten bij het guerrillaleger van Fidel Castro. Bij zijn terugkomst moet Dolores een harde keuze maken om haar leven te redden. Carmen en haar dochter Jeanette wonen in Miami. Jeanette kampt met een zware drugverslaving en zou graag naar Cuba reizen om haar grootmoeder Dolores te ontmoeten. In Cuba wil ze op zoek gaan naar haar roots, en naar de antwoorden die haar moeder haar niet wil geven. Tot slot is er nog het verhaal van Gloria en Ana. Moeder en dochter zijn gevlucht uit El Salvador en verblijven illegaal in de Verenigde Staten. Ze komen in een detentiecentrum terecht en worden uiteindelijk ook het land uitgezet. Samen moeten ze zien te overleven in Mexico.

“Haar moeder. Parels, sportieve pantalon, antirimpelcrème, een doosje met blanco bedankkaartjes. Altijd in balans. Altijd dat zweem van succes en zelfbeheersing dat als een vestje om haar schouders hangt. Je kijkt naar haar en je weet meteen: dit is een vrouw met antwoorden. Jeanette heeft zich vaak genoeg afgevraagd hoe zij uit zo’n vrouw voortgekomen kan zijn. Ze heeft zich vaak genoeg dankbaar gevoeld, maar zich ook gegeneerd voor haar moeder. Jeanette: altijd een vrouw op het randje van instorten. Je kijkt naar Jeanette en denkt: dit is een vrouw met verhalen.”

Hoop

Op het eerste zicht oogt het boek sterk gefragmenteerd en zelfs wat rommelig. Van vrouwen en zout is zeker geen klassieke, lineaire roman. Toch merk je al snel dat de verschillende verhalen sterk met elkaar verweven zijn. García schrijft over harde onderwerpen als intrafamiliaal geweld, seksueel misbruik en verslaving. Van vrouwen en zout is dan ook een erg aangrijpende roman. De vrouwen hebben echter allemaal iets gemeen: ze zijn niet passief, ze leggen zich niet zomaar bij hun situatie neer. Ze vechten terug. En dat geeft dit donker boek toch een sprankeltje hoop en licht.

“Dan flitst de Malecón voorbij: kalkstenen borstwering, geen opspuitende golven om de hitte te temperen. Het verwachtingsvolle optimisme van de in onderbroek geklede kinderen die hun benen over de rand van de muur laten bungelen is er niet minder om. Net zomin als dat van de twee vissers, met hun geïmproviseerde hengels. Als iets ons als volk karakteriseert, is het hoop.”

Oost west, Miami best

Gabriela García belicht in haar roman de verschillende facetten van immigratie. Ze schrijft over vervreemding en onthechting, over de zoektocht naar vrijheid en geluk. De taal is wondermooi. De auteur hanteert een literaire schrijfstijl. Het boek staat vol met prachtige beschrijvingen en metaforen. De personages zijn gelaagd, ze hebben allemaal hun sterke en zwakke punten. Met veel liefde en geduld schetst García de portretten van deze bijzondere vrouwen. Als lezer word je ook volledig ondergedompeld in de Latijns-Amerikaanse sfeer, de steden en landschappen zijn zeer mooi beschreven.

“En nu, na de inval, het bloedsinaasappelrood van een ochtend als alle andere in Miami. Natuurlijk is ze nog in Miami. Deze straten zitten haar in het bloed – de afzichtelijkheid van de pastelkleurige voorstedelijke winkelcentra, de tropische twist van elke voortkruipende seconde, elke betonnen bungalow een soort van waargemaakte Amerikaanse droom, via wat voor sjoemelhypotheek dan ook. Oost west, Miami best.”

Geslaagd debuut

Van vrouwen en zout is een geslaagd debuut dat smaakt naar meer. Gabriela García bewijst met deze originele, beklemmende roman dat ze heel wat in haar mars heeft. Ik ben fan van de gedurfde keuzes die ze maakt én vooral van haar manier van schrijven. Ze schreef een sterke roman over vrouwen, over moeders en dochters, over hun kracht en de moeilijke keuzes waar ze allen mee geconfronteerd worden. Dit is een sterk zintuiglijk boek dat je even moet laten bezinken. Een echte aanrader!

“Ik werd iemand die aan de rand van de oceaan zat, gewikkeld in handdoeken, iemand die wegzonk in suikerspinwolken of in warme regen die alles schoonwaste, of hand in hand met Mario, zacht en glad, misschien fluweel, misschien ahornsiroop.”

2021 – Uitgeverij Signatuur – 255 blz. – Vertaling: Mary Bresser

Prachtige wereld, waar ben je | Sally Rooney

Waardering: 5 uit 5.

Sally Rooney (1991) is een Ierse schrijfster. Ze studeerde Engels aan het Trinity College in Dublin en behaalde ook een Master Amerikaanse literatuur. Ze debuteerde in 2017 met Gesprekken met vrienden. Een jaar later volgde haar tweede roman Normale mensen, later verfilmd tot een televisieserie waar Rooney zelf ook aan meeschreef. Prachtige wereld, waar ben je uit 2021 is haar derde roman. Sally Rooney is onmiskenbaar een hype, The New York Times noemde haar “de eerste grote millennial-auteur”. Eerder kreeg ze al de titel “de Salinger van de Snapchatgeneratie”. Met haar nieuwste werk bewijst ze opnieuw haar grote talent om de stem van een generatie te vertolken.

Achteruithollende planeet

In Prachtige wereld, waar ben je maak je kennis met vier prille dertigers. Alice is een succesvol romanschrijver die zich na een zenuwinzinking terugtrekt in een klein Iers kustdorpje. Via Tinder ontmoet ze Felix, een magazijnier uit het dorp. Eileen is de beste vriendin van Alice, ze woont in Dublin en werkt voor een literair tijdschrift. Ze herstelt van een pijnlijke relatiebreuk en zoekt opnieuw contact met haar jeugdvriend Simon, werkzaam als adviseur bij een politieke partij. De hoofdstukken spelen zich afwisselend af aan de Ierse westkust, waar je Alice en Felix volgt, en in Dublin, waar je in het leven van Eileen en Simon duikt. Later in het boek komen de vier hoofdpersonages ook samen. De hoofdstukken worden onderbroken door de lange e-mails die de twee vriendinnen elkaar sturen.

“Je moet weten dat onze mailwisseling mijn manier is om me aan het leven vast te klampen, er aantekeningen over te maken en daarmee iets van mijn – verder vrijwel waardeloze of zelfs helemaal waardeloze – bestaan op deze hard achteruithollende planeet vast te leggen…”

Introspectie

Rooney gebruikt in haar roman twee verschillende schrijftechnieken. Enerzijds leest het boek bijna als een filmscript. Rooney schrijft filmisch en observerend. Een alwetende verteller schetst de alledaagse gebeurtenissen in het leven van de personages: ze werken, gaan naar een feestje, ze praten met of net naast elkaar,… De dialogen zijn scherp en flitsend. Door de e-mails in het boek te introduceren is er anderzijds ook veel ruimte voor introspectie. Alice en Eileen reflecteren over hun eigen leven, maar ook over de grote problemen in de wereld: de kloof tussen arm en rijk, het consumentisme, de klimaatcrisis,… Deze afwisseling tussen licht en zwaar, tussen actie en reflectie zorg voor een mooi uitgebalanceerd geheel waar je als lezer volledig in kan verdwijnen.

“Volgens mij is dat de dominante betekenis van het woord ‘schoonheid’ in onze hedendaagse cultuur. Ik vind het veelzeggend dat die betekenis van het woord ‘schoonheid’ verwijst naar zoiets intens lelijks: plastic toonbanken in dure warenhuizen of goedkope drogisterijketens, kunstmatige parfums, nepwimpers, potten vol smeerseltjes. Nu ik erover nadenk, geloof ik dat de cosmetica-industrie niet alleen verantwoordelijk is voor een flink deel van de ergste lelijkheid die we om ons heen zien, maar voor het allerergste, onechtste esthetische ideaal, namelijk het ideaal van het consumentisme. Al die verschillende trends en modes vertegenwoordigen uiteindelijk hetzelfde principe: het principe van consumeren.”

Schrijverschap

Het schrijverschap is een belangrijk thema in deze roman. Het is al snel duidelijk dat het personage van Alice gebaseerd is op Rooney zelf. In haar boek onderzoekt ze welke rol literatuur speelt in haar leven, wat de tol is van de roem voor de bestsellerauteur die ze is. Ze schuwt daarbij de zelfspot en de kritiek op de zelfingenomen literaire wereld niet. Ze vraagt zich af wat de waarde van literatuur is in de huidige crisistijd, wat liefdesverhalen kunnen bijbrengen op een moment dat we de wereld om zeep aan het helpen zijn.

“Als ik terugkijk op de tijd waarin ik mijn boeken schreef, zie ik die als een goede periode in mijn leven, want ik had werk dat ik uit innerlijke noodzaak moest doen en ik deed het ook. Ik was doorlopend blut en eenzaam, ik had verschrikkelijke geldzorgen, maar ik had ook dat andere, dat deel van mijn leven dat geheim en beschermd was en waar mijn gedachten altijd weer naar terugkeerden, het was helemaal van mij. Het had iets van een liefdesrelatie, een verliefdheid, maar dan alleen met mezelf, ik had het helemaal zelf in de hand.”

Verbondenheid

Rooney bouwt – net zoals in haar eerste twee romans – haar verhaal volledig op rond de personages en hun onderlinge relaties. Alice, Felix, Eileen en Simon hebben verschillende achtergronden en karakters. Toch zijn er ook veel zaken die hen binden. Het zijn jonge mensen die heel hard op zoek zijn naar zichzelf. Ze worden geplaagd door eenzaamheid, zoeken voortdurend naar liefde, terwijl ze tegelijk heel veel schrik hebben om zich te binden. Hoofdstuk 23, dat zich afspeelt op de bruiloft van Eileens zus Lola, is een pareltje. Hier laat Rooney haar afstandelijke, observerende blik even los en zoomt ze in op de liefde tussen Eileen en Simon. Je reist terug naar het verleden, toen ze elkaar net leerden kennen, en je begrijpt hoeveel ze voor elkaar betekenen. Je kijkt recht in hun hart. En dan weet je het wel, die prachtige wereld uit de titel schuilt vooral in de verbondenheid tussen de personages.

“Het was zo rustgevend om gewoon naar hem te kijken, zijn elegante knappe gestalte die zich een weg baande door de diepblauwe vloeibare duisternis van december, zijn kalme eenzelvigheid, zijn in zichzelf gekeerdheid, en ze voelde zich zo gelukkig, zo dankbaar dat ze in dezelfde stad woonden, waar ze hem per ongeluk te zien kon krijgen, waar hij zoals nu zomaar kon verschijnen op het moment dat ze hem meer dan ooit wilde zien, iemand die al haar hele leven van haar hield. Al die dingen. En hun telefoongesprekken, de berichten die ze elkaar stuurden, de wederzijdse jaloezie, de jarenlange blikken, onderdrukte glimlachen, hun lexicon van kleine aanrakingen.”

Toptalent

Prachtige wereld, waar ben je is een fantastisch boek. Het gaat over liefde, seks en vriendschap. Het gaat over aantrekking en afstoting, over eenzaamheid en de wereld waarin we leven. Prachtige wereld, waar ben je vertelt het verhaal van vier jonge mensen, waar je ondanks hun gebreken en irritante kantjes toch van gaat houden. Het zijn vier kleine levensverhalen die mooi samenvloeien tot een teder geheel. Sally Rooney is wel degelijk een toptalent. De manier waarop ze de eenzaamheid, vervreemding en onmacht van een generatie weet te vatten is echt knap. Ze geeft blijk van een enorm psychologisch inzicht in haar personages. En ja, af en toe gaat ze de intellectualistische toer op, wat niet iedereen zal weten te smaken. Toch is Prachtige wereld, waar ben je een gevoelige en meeslepende roman die van begin tot einde blijft boeien. Wat mij betreft haar beste tot nu toe.

“Gaat het nu voortaan ons hele verdere leven zo? Dat de tijd oplost in een dikke donkere mist, dat dingen die vorige week zijn gebeurd jaren geleden lijken terwijl dingen van vorig jaar gisteren lijken te zijn gebeurd? Ik hoop maar dat dat een bijeffect van de lockdown is en niet gewoon een gevolg van het ouder worden.”

2021 – Ambo| Anthos – 334 blz. – Vertaling: Gerda Baardman en Jan de Nijs

Wereldstad Rotterdam ontdekken in 48 uur

Vandaag ontdek je de wondere wereld van Rotterdam. Rotterdam is de op één na grootste stad van Nederland. De historische binnenstad werd tijdens de Tweede Wereldoorlog grotendeels verwoest. Nu is Rotterdam de bakermat van de moderne architectuur. Rotterdam is een wereldstad met een indrukwekkende skyline. Het is een eigenzinnige en kleurrijke havenstad die diversiteit omarmt. We hadden slechts 48 uur om Rotterdam te verkennen, veel te weinig eigenlijk, want er valt ontzettend veel te doen en te beleven. In 48 uur heeft het New York van Nederland toch ons hart weten te veroveren. Ga mee op stap in deze unieke stad en ontdek de vele gezichten van Rotterdam.

Oude Haven

Museumpark

Geen betere plek om je citytrip te starten dan het Museumpark. Dit is niet alleen een aangename groene omgeving om in te wandelen, het is ook de thuishaven van verschillende culturele instellingen zoals de Kunsthal en het Natuurhistorisch Museum. Loop zeker eens langs het Depot Boijmans Van Beuningen, een spectaculair spiegelgebouw met 1664 spiegels waar je vanaf november 2021 meer dan 150.000 kunstobjecten kan bewonderen. In het verlengde van het Museumpark ligt de Witte de Withstraat, bekend als uitgaansbuurt en onderdeel van de kunst-as van Rotterdam. Bezoek er één van de kunstgalerijen en stil op het middaguur je honger bij Bazar, waar je smult van een gevarieerd aanbod aan gerechten uit het Midden-Oosten.

Depot Boijmans Van Beuningen

Markthal

Wandel na de lunch verder naar de Leuvehaven, hier bevindt zich het Maritiem Museum. Naast het museum staat een bronzen beeld, De Verwoeste Stad van Ossip Zadkine. De man met het gat in zijn borst staat symbool voor Rotterdam, dat het hart van de stad verloor bij de bombardementen in 1940. De Markthal is een ultramoderne overdekte markt met zo’n 100 permanente kramen. Kijk zeker naar boven als je de hal doorkruist, zodat je het indrukwekkende kunstwerk op het plafond niet mist. Passeer ook ’s avonds nog even langs de Markthal voor de sfeervolle verlichting.

Markthal

Kubuswoningen

Vlakbij de Markhal ligt het Blaakse Bos, een dorp in de stad, ontworpen door architect Piet Blom in de jaren ’80. Het Blaakse Bos bestaat uit verschillende kubuswoningen en de Blaaktoren, een woontoren met een puntvormig dak die als bijnaam “het potlood” kreeg. De kubuswoningen zijn bewoond, je echter kan wel een bezoekje brengen aan de Kijk-Kubus. Dat kost je slechts 3 euro, maar in 5 minuten heb je het dan ook wel gezien. Heb je er altijd al van gedroomd om in een kubus te slapen? Boek dan een overnachting in het Stayokay hostel.

Blaakse Bos

Lekker shoppen

Rotterdam is de gedroomde stad voor shopaholics. De Lijnbaan was het eerste autovrije winkelgebied van Europa. Je vindt er vooral de grote en bekende winkelketens. Ook in de Koopgoot en op de Coolsingel liggen heel wat winkels. Donner is een gigantische boekhandel op de Coolsingel met een indrukwekkend aanbod, een waar paradijs voor boekenwurmen. Ben je eerder op zoek naar unieke, kleinschalige winkels? Trek dan naar het Laurenskwartier. De Pannekoekstraat is één van de leukste en hipste straten van Rotterdam, met zijn vele tweedehandswinkels en toffe horecazaken. Nestel je na het shoppen op een gezellig terras op de Nieuwemarkt. Een aanrader is Bokaal: een levendig stads- en biercafé met een uitgebreide drank- en spijskaart.

Boekhandel Donner

Umami

Aan de Binnenrotte, de plek waar Rotterdam is ontstaan, ligt het fantastische Umami by Han, de perfecte plek voor een uitgebreid diner. In dit moderne Aziatische restaurant staat social dining centraal. In het driegangenmenu kies je per persoon telkens twee gerechten per gang, hierdoor proef je heel veel verschillende smaken. Superlekker en gezellig, topadres in Rotterdam, waar je best wel vooraf reserveert. Na het eten kan je deze buurt verder ontdekken. Sluit je avond bijvoorbeeld af in Thoms, een trendy underground bar aan de bruisende Meent.

Umami By Han

The James

Op zoek naar een hotel met een goede prijs-kwaliteitverhouding en een centrale ligging? Dan is The James Hotel een uitstekende keuze. Dit driesterrenhotel is gelegen in het hart van Rotterdam, op wandelafstand van het Centraal Station, de winkelstraten en hippe uitgaansbuurten. Het is een design hotel met een warme uitstraling. Op de tweede verdieping ligt de lounge en de 24/7 food market met verse ontbijtkoeken, broodjes, fruit, verschillende dranken, borrelhapjes,…. In The James is er geen ontbijt in buffetvorm, maar de food market omvat wel een breakfast corner. Het grote voordeel is dat je enkel betaalt voor wat je eet bij de zelf-scan kassa. Wij vonden The James in elk geval een tophotel met erg vriendelijk personeel en leuk ingerichte kamers. Het hotel heeft 22 parkeerplaatsen, reserveer vooraf als je hier gebruik van wil maken.

Lounge – The James Hotel

De Euromast

Begin je tweede dag in Rotterdam met een ontspannen wandeling in Het Park, ten westen van het centrum. Strek de beentjes in de historische tuin Schoonoord. Neem ook eens een kijkje bij het prachtige Noorse Zeemanskerkje aan de noordzijde van het park. Vlakbij Het Park ligt de Euromast, een uitzichttoren van 185 meter hoog, een iconische attractie die je zeker niet mag overslaan. Een bezoek aan de Euromast kostte ons 10,50 euro per persoon. Neem de lift naar de uitkijkplatforms op 100 en 112 meter hoogte en geniet van het panoramisch uitzicht op de stad. De roterende panoramalift brengt je daarna naar het topje van de toren, op 185 meter boven de grond. Voor de durvers is er ook nog de hoogste abseil van Europa, vanop 100 meter hoogte daal je met een touw de toren af. In de brasserie van de Euromast kan je brunchen, lunchen of dineren op een enige locatie, hoog in de lucht.

Het Park en de Euromast

Kop van Zuid

Als je weer met beide voeten op de grond staat, wandel dan langs de Parkkade, de Westerkade, de Veerhaven en de Willemskade tot aan de Erasmusbrug. Stap over de bekendste brug van Rotterdam naar de overkant of neem de watertaxi. De Kop van Zuid is een nieuwe wijk op de zuidoever van de Maas. Het schiereiland kreeg de bijnaam Manhattan aan de Maas en je merkt meteen waarom als je tussen de wolkenkrabbers wandelt. Op de Kop van Zuid vind je het Nederlands fotomuseum. Lunchen kan in de Foodhallen, waar je gerechten proeft uit alle uithoeken van de wereld, of in Hotel New York. Dit hotel is gevestigd in het voormalige hoofdkantoor van de Holland Amerika Lijn, waar vroeger duizenden migranten de boot namen naar Noord-Amerika.

Hotel New York

De havens van Rotterdam

Wandel van de Kop van Zuid over de Rijnhavenbrug naar Katendrecht. Vroeger lag hier de rosse buurt. Nu is het een hip stadskwartier met een industriële uitstraling én heel wat mogelijkheden voor foodies. De Fenix Food Factory is een overdekte foodhal waar je diverse ambachtelijke producten kan kopen. Neem plaats aan één van de picknicktafels buiten en bewonder het zicht op de Rijnhaven en de Kop van Zuid. Nog een tip: achteraan in de food factory zit ook een kleine, onafhankelijke boekenwinkel verstopt: Bosch & De Jong. Doorkruis de kleurrijke Afrikaanderwijk en bezoek op woensdag of zaterdag de markt op het Afrikaanderplein. Ga verder naar de Entrepothaven, een chique jachthaven omringd door luxe appartementen en diverse winkels en kwalitatieve restaurants. Vanop de Koninginnebrug heb je een mooi zicht op De Hef, een oude spoorbrug die ooit het Noordereiland met Rotterdam-Zuid verbond. Vanaf het Noordereiland kan je via de rode Willemsbrug terug naar het centrum. Sluit de namiddag af met een terrasje in de Oude Haven.

Fenix Food Factory

Witte De Withkwartier

Trek tijdens aperitieftijd naar het Witte de Withkwartier. Zowel in de Witte de Withstraat als in de straten errond liggen heel wat fijne bars en restaurants. Ga naar Williams Canteen of Spikizi Bar voor de lekkere cocktails (bestel er net als de rasechte Rotterdammers ook maar gewoon een portie bitterballen bij) en de relaxte sfeer. Wijnliefhebbers zullen zeker hun gading vinden in de voortreffelijke wijnbar Het Eigendom. Grand Café-Restaurant Loos is gehuisvest in een monumentaal pand aan de historische Veerhaven, je eet er pretentieloze gerechten aan een eerlijke prijs. Maak na het eten nog een avondwandeling langs de Maas, de Rotterdamse bruggen en gebouwen zijn ’s avonds prachtig verlicht.

Witte De Withstraat

Blijdorp

Sluit je weekend in Rotterdam af met een bezoekje aan één van de rustigste buurten van de stad: Blijdorp. Deze wijk ligt in het noorden van Rotterdam, aan de achterzijde van het Centraal Station. In Blijdorp wonen heel wat jonge gezinnen, er is veel ruimte voor groen en ook de dierentuin Diergaarde ligt in deze buurt. Een alternatief is Delfshaven, een historische en gezellige wijk in het westen van Rotterdam. Zelf hadden we geen tijd meer om Delfshaven te ontdekken. Een extra reden om nog eens terug te keren.

Centraal Station

Rotterdam praktisch

  • Als je naar Rotterdam reist met de trein stap je af in station Rotterdam Centraal of in Blaak. Beide stations zijn gelegen in het centrum van de stad. Als je met de wagen reist kan je gebruik maken van de Park & Rides buiten de stad. Sommige hotels bieden ook parkeerplaatsen aan en er zijn verschillende ondergrondse parkeergarages in het centrum (maar die zijn vrij duur).
  • Je verkent de stad best te voet. Er rijden ook bussen, metro’s en trams die je naar elke plek brengen die je maar wenst. Check hier de dienstregeling. Ook de watertaxi is een optie.
  • Er valt zoveel te ontdekken in Rotterdam: surf naar Rotterdam Info of Do Rotterdam voor de beste tips van locals.
  • Time to momo is de ideale gids voor jouw citytrip naar Rotterdam. Er staan vier routes in die je naar de coolste plekken van de stad brengen.

De Amerikaan van Karadj | Keyvan Shahbazi

Waardering: 4 uit 5.

Cultureel psycholoog en auteur Keyvan Shahbazi vluchtte in 1983 uit Iran. In Nederland ging hij na zijn studies aan de slag als adviseur van verschillende ministers. Hij schreef ook columns voor de Volkskrant. Als cultureel psycholoog was hij verbonden aan de Politieacademie. Nu werkt hij voor de Nationale Politie en is hij lid van de Raad van Toezicht van Vluchtelingenwerk Nederland. De Amerikaan van Karadj is zijn debuutroman.

Omwenteling

In De Amerikaan van Karadj maak je kennis met Piruz Sabet. Samen met zijn broer Payam groeit hij op in een rijke, westers gezinde familie in het Iran van de jaren ’70. Zijn moeder Akram is schooldirectrice, zijn vader Mehdi heeft een eigen bedrijf. Zijn ouders maken vaak ruzie, ze zijn afstandelijk tegenover hun kinderen en erg veeleisend. Piruz droomt ervan schrijver te worden, maar zijn moeder ziet eerder een toekomst als medisch specialist voor haar oudste zoon weggelegd. Piruz heeft weinig vrienden en trekt zich steeds meer terug in zijn eigen wereld. De Iraanse revolutie van 1979 brengt een einde aan het regime van de Sjah en zorgt ook voor een omwenteling in het leven van de veertienjarige Piruz. Hij proeft voor het eerst de smaak van de vrijheid, duikt onder in de wondere wereld van de literatuur en ontdekt de geschiedenis van zijn land.

“De wereld die hij steeds verder verkende, was een heel andere dan die van zijn ouders, waar geld, status en macht de belangrijkste maatstaven waren. Zijn wereld riep bij zijn ouders gevoelens van schaamte en mislukking op. Wetende dat het niet mocht, smokkelde hij de boeken onder zijn kleren het huis binnen en las ze ’s avonds bij het licht van een zaklamp onder de dekens.”

Vriendschap en vrijheid

Na de machtsgreep van Ayatollah Khomeini sluit Piruz zich aan bij een jongerenverzetsgroep. Samen met zijn nieuwe vrienden maakt hij lange bergwandelingen en smeedt hij wilde plannen. De jongens willen zich niet neerleggen bij de angst en het terreur van het islamitische regime van Khomeini en zoeken naar manieren om hun vrijheid te herwinnen. Het gevaar schuilt echter om elke hoek. Shahbazi schrijft beheerst en helder, zonder al te veel franjes. Toch is er ook ruimte voor literaire elementen, voor de onschuld en de fantasiewereld van een kind. Het zorgt ervoor dat het boek, ondanks de harde thema’s, toch verteerbaar blijft.

“Kameraadschap en vrijheidsdrang verbond deze groep jongens, die politiek en maatschappelijk bewust waren en de gedeelde idealen en dromen in elkaar herkenden. Het ideaal van vrijheid: om zonder angst te kunnen zeggen en schrijven wat je dacht, om zonder angst te kunnen lezen wat je wilde. De droom om te ontdekken hoe de wereld om je heen in elkaar stak, om zonder angst te kunnen zijn wie je was: iemand die zijn eigen keuzes maakte en eigen onderbouwde meningen had. Iemand die nieuwsgierig was naar de grote wereld, een wereld die je zo graag verder wilde ontdekken. Onderling heersten genegenheid, warmte en vertrouwen – een omgekeerde wereld ten opzichte van de dreigementen, intimidaties en het geweld van de fanatieke baardmannen in de de straten van het centrum van de stad.”

Perzisch sprookje

In het eerste deel van het boek ontmoet je een hele reeks personages. Gelukkig kan je steeds teruggrijpen naar de stamboom vooraan. Je maakt ook kennis met de Perzische cultuur en leert de geschiedenis van Iran beter kennen. De Amerikaan van Karadj begint als een Perzisch sprookje, maar er sluipt gaandeweg steeds meer gevaar en geweld in het verhaal. Piruz komt uiteindelijk ook in de gevangenis terecht. Daar ondervindt hij aan den lijve de gruwelijke wreedheid van het regime. De angst druipt van de bladzijden en grijpt je als lezer bij de keel.

“De openbare begrafenisceremonies voor de gesneuvelde jongeren aan het front dompelen de steden dagelijks in rouw. Vaak zijn het nog schoolgaande kinderen die de mijnenvelden van het leger van Sadam Hoessein in worden gestuurd met een plastic sleuteltje om hun nek om de hemelpoort mee te openen. Waar jongemannen in Teheran bijeenkomen, worden ze groepsgewijs vastgezet en als dienstplichtig soldaat naar het front gestuurd. Vaak gebeurt het bij de ingang van de paar bioscopen die nog open mogen zijn, daarom is iedereen op zijn hoede.”

Indrukwekkende getuigenis

Het debuut van Keyvan Shahbazi is een rauw en intens boek dat je sprakeloos achterlaat. De roman is gebaseerd op de gebeurtenissen die Shahbazi zelf meemaakte in zijn jeugd. Het is een indrukwekkende getuigenis van de folteringen en vernederingen die hij moest ondergaan, en van de dood van zijn vrienden, waar hij persoonlijk getuige van was. Daarnaast getuigt de auteur ook over vriendschap en familiebanden, over de liefdeloosheid en het geweld in zijn gezin en over hoe dit het leven van een jongeman kan tekenen. Onder de vorm van een roman geeft Shahbazi op imposante wijze weer hoe religieus fundamentalisme een samenleving kan ontwrichten. De Amerikaan van Karadj is zeer urgent en actueel, het is een verhaal dat moest verteld worden. Een beklijvende, sterke roman die heel veel lezers verdient.

2021 – Atlas Contact – 303 blz.

Oogst | Sien Volders

Waardering: 4 uit 5.

De Gentse Sien Volders (1983) debuteerde in 2017 met Noord. Oogst is haar langverwachte tweede roman. Ze ruilt het barre noorden van Canada in voor het broeierige Sicilië. Sien Volders baseerde zich bij het schrijven van dit boek op waargebeurde feiten. Ze las een artikel over de uitbuiting van Roemeense vrouwen in de tomatenteelt in het zuiden van Europa. Ze verdiepte zich verder in het onderwerp en trok ook zelf naar Sicilië. Het resultaat is een aangrijpende roman over arbeidsmigratie en moderne slavernij.

Spiegelpaleis

De Roemeense Alina reist met haar elfjarige zoon Lucian naar Italië. In haar thuisland ging de kruidenierszaak van haar ouders na de toetreding tot de Europese Unie failliet en verloor ze zelf haar job in een textielfabriek. Haar vader kreeg een beroerte en zijn gezondheidstoestand gaat zienderogen achteruit. Er zit dus niets anders op dan naar het buitenland te vertrekken en daar een betaalde job te zoeken. In Sicilië komen Alina en Lucian op een tomatenplantage terecht. Ondanks het harde labeur en de armzalige leefomstandigheden houdt Alina zich sterk, voor haar zoon én voor haar moeder, met wie ze telefonisch contact houdt.

“Gesprek na gesprek spinnen de vrouwen elk hun eigen werkelijkheid, een kantwerk met grote gaten: wat wordt verzwegen, wat wordt verteld? Aan weerszijden wordt geschrapt en afgewogen. Halve waarheden, in stukken gebroken verzinsels, aan elkaar gelijmd tot een nieuwe werkelijkheid. Een spiegelpaleis van schone schijn.”

Vriendschap

Zoon Lucian gaat naar school op het eiland en smeedt een bijzondere vriendschap met Paolo en Anwar. De auteur kiest voor een wisselend vertelperspectief waarbij Alina en Lucian elkaar afwisselen. Het contrast tussen een volwassen en een kinderlijke visie op de harde werkelijkheid werkt uitstekend in deze roman. De onschuldige speelsheid van Lucian en zijn vriendschapsband met Paolo en Anwar, die rassen- en klassenverschillen overstijgt, geeft het verhaal de nodige lichtheid en een sprankeltje hoop mee.

“De aanblik van Paolo en Anwar bij de bushalte is een eiland van rust, hun grappen en verhalen, een bundel vertrouwelijkheid en vriendschap die vanaf de achterbank opbokst tegen de rest van de bus.”

Ritme van de seizoenen

Sien Volders heeft een vloeiende, beeldende schrijfstijl. De beschrijvingen van het Siciliaanse landschap zijn erg filmisch, haar observaties zijn scherp en haar personages levensecht. Het boek bestaat uit korte hoofdstukken die meedeinen op het ritme van de seizoenen. Volders slaagt erin de spanning subtiel op te bouwen, waardoor je volledig in het verhaal zit en enorm meeleeft met Alina en Lucian. Je raast door het boek naar een zinderend einde dat je even sprakeloos achterlaat.

“Voor het eerst ziet ze hoe mooi dit land kan zijn, in dit seizoen dat ze als enige nog niet gezien heeft. Laag na laag wordt er een lichtgroene sluier over het dorre landschap gelegd. Eerst komen de grassen en de klaver, de frêle kruidkopjes, dag na dag hoger en steviger, knoppen vol belofte in de top.”

Overtuigend en geloofwaardig

Oogst is een boek dat beklijft, dat je met de neus op de feiten drukt. Het verhaal maakt thema’s als arbeidsmigratie, globalisering en moderne slavernij erg tastbaar. Tegelijk is het ook een verhaal over veerkracht, over vriendschap en de band tussen moeder en zoon. Het is duidelijk dat Volders heel wat research deed, ze weet waarover ze schrijft. Ze schreef met Oogst een overtuigende en geloofwaardige roman die je doet nadenken over de wantoestanden die nog steeds plaatsvinden op ons eigen continent en over het voedsel dat dagelijks op onze borden terechtkomt.

2020 – Uitgeverij Hollands Diep – 220 blz.